A nova geração de lareiras – Víctor Resco de Dios

De Portugal à França, uma nova onda de incêndios assola o sudoeste da Europa. Estamos enfrentando o que os bombeiros chamam de incêndios florestais de quinta geração: uma coleção de grandes incêndios simultâneos que estão sobrecarregando os sistemas de combate a incêndios, ameaçando até mesmo centros urbanos em alguns casos.

O que está acontecendo na Europa nos dias de hoje é extremamente incomum. O que é preocupante é que isso é apenas um vislumbre do que acontecerá em alguns anos. O que hoje consideramos anormal será em breve o novo normal. Quando olharmos para trás, daqui a dez ou quinze anos, os tempos em que vivemos parecerão suaves em comparação.

Em 2021, juntamente com outros cientistas, publiquei um estudo que examinou pela primeira vez as diferenças nas tendências de incêndios em diferentes regiões europeias. Analisamos como e por que a temporada de incêndios na Europa mediterrânea varia no tempo e no espaço. Os resultados obtidos permitem determinar por que a atual temporada de incêndios é extremamente anormal.

Em Portugal e no sudoeste da França, geralmente não há grandes incêndios na primeira quinzena de julho. O estresse hídrico atinge o pico no final de agosto, então os incêndios não eram frequentes nem extremos no início do verão passado. Até agora, grandes incêndios na primeira quinzena de julho só foram comuns no leste da Península Ibérica, uma área mais seca onde a vegetação se torna mais inflamável em menos tempo.

A Europa está a tornar-se cada vez mais árida devido às alterações climáticas e ao abandono do campo, que unifica a paisagem e a seca da mesma forma. Esta é a causa do avanço da temporada de incêndios.

Em partes da Europa onde eram raros, como Reino Unido e Escandinávia, grandes incêndios estão se tornando mais comuns

Esses grandes incêndios não podem mais ser controlados. Eles fogem porque queimaram tudo o que há para queimar ou porque está chovendo. Eles liberam a mesma energia que uma ou mais bombas atômicas, e todas as tecnologias de extinção se mostram insuficientes.

Além disso, grandes incêndios estão ficando cada vez maiores. Em outras palavras, o tamanho médio dos incêndios não controlados aumenta à medida que sua intensidade aumenta.

Um dos incêndios no sudoeste da França destruiu mais de oito mil hectares, o maior incêndio registrado no país nos últimos 30 anos. Algo semelhante aconteceu há algumas semanas na Sierra de la Culebra, na província de Zamora, um dos maiores incêndios já registrados na Espanha. Esta não é a primeira vez que enfrentamos um cenário de incêndio de quinta geração. Em 1978 e 1985, por exemplo, houve mais de 150 grandes incêndios na Espanha. O que mudou não é tanto o número de grandes incêndios, mas o fato de que incêndios muito intensos estão aparecendo simultaneamente. Este fenômeno afeta não apenas a Espanha, mas todo o sudoeste da Europa.

Infelizmente, sabemos que a frequência e a intensidade das ondas de calor aumentarão com as mudanças climáticas. Quando ocorrem episódios semelhantes, a mortalidade aumenta porque o organismo é vítima de descompensações, que afetam particularmente os idosos ou com patologias anteriores.

Durante as ondas de calor, a qualidade do ar também se deteriora consideravelmente devido aos incêndios florestais. Imagens do Meteosat mostraram, por exemplo, que a fumaça dos incêndios nas Landes francesas atingiu a costa atlântica da Espanha.

Saber

pico após pico








Área acumulada queimada por incêndios na Europa, milhões de hectares
(fonte: Financial Times)





A inalação de fumaça é outro fator que contribui para o excesso de mortalidade por ondas de calor. Estima-se que 417 pessoas morreram nos incêndios de Sydney em 2019.

Durante os períodos de calor extremo, a evaporação aumenta e as plantas secam, o que significa que liberam mais energia quando queimam.

A umidade da folhagem também diminui, tornando mais fácil para os incêndios começarem e se espalharem. Áreas mais úmidas que normalmente servem como aceiros, como fundos de vales, tornam-se tão secas quanto as áreas ao redor. Em outras palavras, a paisagem torna-se uniformemente seca. A evaporação aumenta a intensidade dos incêndios florestais, ajudando a drenar o ar. A massa de ar aquecida pelo fogo pode subir muito alto na atmosfera, aumentando a intensidade das correntes e o transporte de fumaça.

O alcance desses incêndios se estende em latitude e altitude. Em partes da Europa onde antes eram raros, como o Reino Unido e a Escandinávia, estão se tornando cada vez mais comuns. As áreas montanhosas, como os Alpes e os Pirenéus, estão cada vez mais em risco.

Já se foram os dias em que os incêndios podiam ser extintos com água. É o resultado de décadas de negligência na gestão da terra e inércia diante da crise climática.

Estamos presenciando uma antecipação do futuro que deixaremos para nossos filhos e netos. ◆ff

Victor Resco de Dios _ ensina Engenharia Florestal na Universidade de Lleida, Espanha._

Cooper Averille

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