cidadãos podem processar estados por danos à saúde

Cidadãos de países da União Européia poderiam ter a oportunidade de processar seus governos por compensação financeira no caso de níveis ilegais de poluição do ar prejudicarem sua saúde, um dos Procuradores-Gerais do Supremo Tribunal Europeu.

O parecer da advogada-geral Juliane Kokott Isto é seguido por uma série de julgamentos do Tribunal de Justiça da UE em Luxemburgo nos últimos anos, que consideraram cerca de dez países da UE culpados de poluição ilegal do ar, incluindo França, Itália, Espanha, Portugal, Polônia, Romênia e Bulgária.

A poluição do ar é responsável por cerca de 300.000 mortes prematuras por ano na Europa, segundo a Agência Europeia do Ambiente.

Poluição, partículas finas causam 300.000 mortes por ano na Europa

As mortes prematuras por poluição do ar por poeira fina caíram 10% a cada ano em toda a Europa, mas a poluição do ar ainda é responsável por 307.000 mortes prematuras por ano, a Agência Europeia do Meio Ambiente (EEA) em um relatório divulgado na segunda-feira.

“Uma violação dos valores-limite para a proteção da qualidade do ar sob a lei da UE pode dar origem a um direito de compensação do Estado”, escreveu Kokott em seu parecer.

O advogado-geral observou que muitas vezes são as comunidades mais pobres que vivem e trabalham em áreas altamente poluídas e, portanto, precisam particularmente de proteção judicial.

As pessoas que buscam indenização devem provar que o dano à sua saúde foi causado diretamente pela poluição do ar, disse ele. Um governo pode evitar uma condenação se puder provar que os limites de poluição ainda seriam violados, mesmo que houvesse um plano de qualidade do ar suficiente.

“Esta confirmação legal de que existem vias de responsabilização dos que estão no poder é um passo importante na luta por um ar limpo e saudável”, disse Irmina Kotiuk, advogada do escritório de advocacia especializado em crimes ambientais ClientEarth.

Os pareceres redigidos pelos advogados-gerais do Tribunal da UE não são vinculativos, mas o Tribunal – que agora terá de se pronunciar sobre o caso – geralmente concorda com eles quando profere acórdãos.

A opinião de Kokott diz respeito a uma ação movida por um cidadão parisiense pedindo ao governo francês uma indenização de 21 milhões de euros, alegando que a poluição do ar prejudicou sua saúde e que o governo não garantiu o cumprimento dos limites estabelecidos pela UE.

O tribunal de Versalhes perante o qual o caso foi apresentado pediu ao tribunal da UE que esclareça se os indivíduos podem reivindicar tal compensação.

A cidade de Paris violou os limites legais da UE para a poluição por dióxido de nitrogênio entre 2010 e 2020.

Para reduzir as mortes prematuras associadas ao ar poluído, a UE proporá este ano uma atualização de seus limites de poluição para alinhá-los com os regulamentos mais rígidos da Organização Mundial da Saúde.

Cooper Averille

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