Estudando as origens do universo com um supercomputador

Prados verdes, avenidas arborizadas, a sensação de entrar em uma dimensão separada do mundo. No’Universidade de Durhamperto de Newcastle, no norte da Inglaterra, leva pesquisa avançada sobre as origens do universo usando um supercomputador. Um tipo de especulação exclusivamente intelectual, sem implicações industriais imediatas”,mas o tipo de pesquisa capaz de lançar sementes para o futuroexplica a professora Azadeh Fattahi, associada em cosmologia computacional, enquanto nos acompanha pelas avenidas do instituto.

A entrada da Faculdade de Física da Universidade de Durham (foto: Antonio Piemontese)

foto: Antonio Piemontese

Os prédios de tijolos marrons da universidade escondem um segredo: por trás de pesadas portas de metal bloqueadas por códigos de acesso complexos, o ruído baixo e regular de ventiladores e circuitos integrados que emanam da Supercomputador CosMa. O nome significa Cosmology Machine e, desde 2001, vem tentando reunir a história do universo desde suas origens – aquele Big Bang de onde tudo começou, mas que permanece um mistério.

“Como é possível que a partir da homogeneidade inicial tenhamos chegado a um mundo tão complexo?” é uma das questões, talvez a principal, que os modelos de Durham tentam responder. E para isso, são necessárias simulações numéricas. “No início, os esforços computacionais foram direcionados para a matéria escura” disse Fattahi um Com fio. “Simulações hidrodinâmicas completas são possíveis hoje, incluindo toda a física relacionada à formação de galáxias, processo de formação de estrelas, explosão de supernova, atividade de buraco negro e muito mais.“. O modelo chama-se Flamingo e, como explica o médico, usar nomes de pássaros é uma espécie de tradição.

Harlan Ware

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