Monkeypox, perguntas e dúvidas ainda não resolvidas. O ponto na natureza

por baixodez2022

Monkeypox, perguntas e dúvidas ainda não resolvidas.  O ponto na natureza

Com o vírus da varíola dos macacos se manifestando em populações distintas entre diferentes países e com a aparente falta de conexão entre muitos aglomerados, alguns cientistas estão alarmados com a situação atual, sugerindo que a transmissão local do vírus não é rastreável. As dúvidas permanecem, portanto, sobre a origem da epidemia e como conter a propagação do vírus.
Aqui estão alguns dos pontos sobre os quais os pesquisadores ainda estão divididos.

Desde o surto da recente epidemia de varíola, pesquisadores sequenciaram genomas virais retirados de pessoas infectadas com o vírus em vários países, incluindo Bélgica, França, Alemanha, Portugal e Estados Unidos. É importante ressaltar que cada uma das sequências está muito próxima de uma cepa viral identificada na África Oriental, que tem uma taxa de mortalidade inferior a 1% em populações rurais pobres, o que a torna muito menos letal do que a cepa detectada na África. central, que tem mortalidade de 10%.

Quanto à forma como o surto pode ter eclodido, os cientistas suspeitam que, como as sequências destacadas até agora são quase idênticas, todos os casos derivam de um único e inicial. Segundo especialistas, a explicação mais simples é que a pessoa que teve o primeiro caso não africano, que ainda não foi identificado, se infectou ao entrar em contato com um animal ou um humano que foi infectado na África. Mas é possível, dizem outros, que o vírus já exista há algum tempo, sem rastreamento, fora da África, em humanos ou animais. Essa hipótese, no entanto, é menos provável, pois o vírus causa lesões visíveis no corpo que provavelmente chamariam a atenção de um médico imediatamente.

Especialistas dizem que é difícil entender se a mudança genética está por trás da propagação do vírus para fora da África, pois os pesquisadores ainda estão tentando descobrir quais genes são responsáveis ​​pela alta virulência e transmissibilidade do vírus. comparado ao do Oriente. África, mais de 17 anos após a identificação das diferenças entre estas duas estirpes.

Além disso, o genoma do vírus da varíola dos macacos é muito grande em comparação com outros vírus, é, por exemplo, seis vezes mais longo que o do coronavírus SARS-CoV-2, portanto, mais difícil de analisar. E embora a varíola seja um problema de saúde pública há anos, poucos recursos foram dedicados à vigilância genômica na África até agora. Os virologistas, portanto, têm poucas sequências com as quais comparar o genoma circulante. Por fim, para entender como o vírus evolui, seria útil sequenciar o vírus também em animais, pois afeta principalmente roedores como esquilos e ratos, embora os cientistas ainda não tenham descoberto a reserva natural de animais nas áreas afetadas da África.

Desde o início da epidemia, alguns estados adquiriram vacinas contra a varíola humana, que também são muito eficazes contra a varíola dos macacos, uma vez que as duas cepas são interdependentes. Além disso, as vacinas já são eficazes se administradas dentro de quatro dias da suspeita de infecção, dado o longo período de incubação que caracteriza esse vírus. Se fosse decidido usá-las, as vacinas contra a varíola seriam, portanto, usadas apenas em contatos próximos de pessoas infectadas ou em grupos de pessoas com maior risco de infecção.

Além disso, especialistas alertam que mesmo que o problema pudesse ser resolvido em humanos, o reservatório animal do vírus teria que ser encontrado, para evitar que ele reinfectasse humanos. Para isso, a autoridade europeia recomenda que roedores como hamsters e cobaias pertencentes a pessoas infectadas sejam isolados e controlados. Os animais, de fato, não apresentam as mesmas manifestações típicas visíveis no homem; portanto, um possível salto de espécies poderia ocorrer silenciosamente.

Monkeypox é transmitido através do contato próximo com feridas, fluidos corporais e gotículas de pessoas ou animais infectados, mas a partir da análise de alguns casos, os cientistas especulam que o vírus também pode ter se adaptado à transmissão sexual. Além disso, o vírus da varíola pode permanecer fora do corpo por muito tempo; portanto, folhas ou maçanetas também podem ser vetores de transmissão.

Fonte:
Natureza. Surtos de Monkeypox: 4 perguntas-chave que os pesquisadores estão fazendo. (2022) 606, 238-239

Cooper Averille

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