Mundial no Qatar: Portugal é muito mais do que Cristiano Ronaldo

Nos últimos vinte anos, mais ou menos, Portugal chegou a todos os grandes torneios com os olhos postos em Cristiano Ronaldo. As esperanças de sucesso da equipe na Copa do Mundo e na Eurocopa dependiam muito da capacidade de Ronaldo de levar sua equipe à vitória.

No Qatar será sempre a estrela mais brilhante de Portugal, mas desta vez haverá muito mais do que Ronaldo. O atacante de 37 anos mostrou sinais de flacidez pela primeira vez em sua carreira e participará do que pode ser sua última Copa do Mundo sem o status de titular indiscutível.

Ronaldo jogou apenas alguns minutos pelo Manchester United e também foi recentemente rebaixado para o banco de Portugal, o que era inimaginável até recentemente.

“Foi uma decisão tática e técnica”, disse o técnico de Portugal, Fernando Santos, quando demitiu o artilheiro de todos os tempos do futebol internacional em um jogo da Liga das Nações contra a Espanha em junho.

O Santos agora tem um elenco mais amplo de jogadores que podem dividir os holofotes com Ronaldo. Portugal tem uma nova geração de jogadores muito boa, que inclui Bernardo Silva, Bruno Fernandes e João Félix.

Suporte da Premier League

Alguns dos jogadores portugueses que irão dividir os holofotes com Ronaldo recentemente prosperaram na Premier League.

Silva é titular do plantel do Manchester City, que inclui também os defesas portugueses João Cancelo e Rúben Dias. Bruno Fernandes tem se saído bem como companheiro de equipe de Ronaldo no Man United e Diogo Jota, do Liverpool, só vai perder a Copa do Mundo devido a lesão.

Os primórdios de Félix

Enquanto Ronaldo pode estar se despedindo da Copa do Mundo, João Félix está pronto para fazer sua estreia.

Não muito tempo atrás, Félix era visto como o novo Ronaldo em Portugal, levando a comparações com a estrela após uma ascensão meteórica nas categorias de base do Benfica. As apostas nele eram comuns nos principais sites, e quem ainda não o fez pode descobrir aqui Como abrir uma conta neles e apostar na próxima Copa do Mundo.

Félix, que completa 23 anos na Copa do Mundo, continua sendo uma das principais esperanças de Portugal para o futuro, mas o hype em torno dele diminuiu um pouco desde que assinou pelo Atlético de Madrid e ele luta para atender às expectativas imediatas.

Ele havia começado bem esta temporada e finalmente parecia ter se acomodado no clube, mas aos poucos foi perdendo minutos em campo. Mesmo com Portugal, ele não tem sido regular ultimamente, jogando menos minutos sob o comando do Santos antes da Copa do Mundo.

Pimenta Veterana

Outro português que pode disputar sua última Copa do Mundo é o veterano Pepe, dois anos mais velho que Ronaldo e que deve comandar a defesa pela quarta vez consecutiva.

Conhecido pela liderança e tenacidade em campo, Pepe foi titular indiscutível da seleção nacional na função de zagueiro central. Ele entrará no torneio com pouco menos de 130 internacionalizações pelo terceiro colocado Portugal de todos os tempos.

Também já participou em quatro campeonatos europeus com o seu país, incluindo aquele em que Portugal conquistou o título em 2016.

No entanto, o zagueiro de longa data pode não estar em sua melhor forma para o torneio no Qatar, tendo sofrido uma lesão no joelho que deveria afastá-lo antes do torneio.

Contratempos recentes

Depois de finalmente triunfar com um título importante na Euro 2016, Portugal também somou o título inaugural da Liga das Nações em casa em 2019. Mas não conseguiu passar da fase eliminatória da Copa do Mundo de 2018 e da Euro 2020.

O desempenho decepcionante da equipe em suas últimas partidas importantes levantou preocupações, como quando falhou em casa para a Sérvia com uma vaga automática na Copa do Mundo em jogo e contra a Espanha na fase final de seu grupo na Liga das Nações deste ano.

As derrotas levaram muitos a questionar o Santos e especular que esta geração poderia ter feito melhor com outro no comando.

“Não estou preocupado”, disse Santos quando solicitado a responder aos que duvidavam. “Tenho contrato até 2024”.

Irvette Townere

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