Na Europa, a pior seca dos últimos 1.200 anos

Cada vez que chega o verão e, portanto, o grande calor, nossos dias voltam a ser povoados por termos meteorológicos que normalmente ignoramos no resto do ano. Um deles é o “Açores Anticiclone”, esta zona de alta pressão semi-permanente que se encontra no Oceano Atlântico e influencia o clima de grande parte da Europa e de todo o Mediterrâneo.

O que é o Alto dos Açores? Fonte de todo o nosso sofrimento de verão, o anticiclone dos Açores está a piorar: pelo menos é o que um novo estudo publicado em geociência da natureza, que analisa a evolução do anticiclone nos últimos milênios e mostra que nos últimos 200 anos ele se expandiu a um ritmo mais rápido do que os 1.000 anteriores. Essa “explosão” explica por que partes da Europa, principalmente Espanha e Portugal, estão passando pela pior seca de sua história.

Espanha e Portugal são os dois países europeus que mais sofrem com as consequências da expansão do anticiclone dos Açores: entre as muitas projeções que têm sido feitas sobre estes dois países, diz-se que em 2050 a superfície da Península Ibérica adequado para o cultivo de vinhas será reduzido em 25 a 100% (o que significa que em trinta anos em Espanha e Portugal poderá tornar-se impossível fazer vinho), enquanto outro prevê um colapso de 30% da produção de azeitona no sul da Espanha.

Emergência Espanha e Portugal. Para perceber a razão desta seca prolongada, a equipa da Woods Hole Oceanographic Institution construiu um modelo climático que simula os últimos 1.200 anos de vida do anticiclone dos Açores, constatando que nos últimos 200 anos, a área de alta pressão cresceu a uma taxa maior do que a dos mil anteriores, e que o século XX em particular experimentou uma aceleração ainda mais decisiva.

A ligação com o aumento dos gases de efeito estufa na atmosfera devido às atividades humanas é óbvia. Para encontrar aquela com a seca, a equipa analisou uma série de estalactites de Portugal, que, criadas ao longo de milénios, têm “registo” as taxas de precipitação ao longo do tempo.

Invernos secos, verões áridos. Sem surpresa, a análise constatou que desde que a Revolução Industrial fez explodir a quantidade de gases de efeito estufa na atmosfera, a expansão do Alto dos Açores tornou os invernos mediterrâneos mais secos – um fenômeno que ainda não parou, tanto que uma nova diminuição a precipitação é esperada entre 10 e 20% até o final do século. Neste período, o anticiclone também continuará a se expandir, dizem os autores do estudo: se as coisas não mudarem, esperamos invernos cada vez mais secos, verões cada vez mais áridos e seca cada vez mais generalizada.

Frideswide Uggerii

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