Nebulosa do Cone, a esplêndida forja de estrelas sob a nova captura do VLT

Cada vez mais oferecemos imagens de corpos celestes ou porções do cosmos imortalizadas por telescópios de última geraçãomais recentemente por Telescópio James Webbmas ao longo dos anos também o Telescópio Espacial Hubble ou os muitos outros meios disponíveis na Terra foram capazes de produzir capturas de trabalhos valiosos e acima de tudo muito interessantes do ponto de vista científico.

Entre os laboratórios mais antigos e arautos de grandes novidades científicas, certamente vale a pena mencionarObservatório Europeu do Sul (ESO), que acabou de completar 60 anos. Era de facto o ano de 1962 e precisamente a 5 de outubro, quando os cinco primeiros países assinaram a convenção oficial que levou à sua realização, que ao longo dos anos cresceu para os atuais 16 países participantes. O ESO está atualmente sediado no Chile e reúne cientistas e engenheiros de todo o mundo que estão envolvidos no desenvolvimento e operação de observatórios terrestres de última geração que permitem observações astronômicas cada vez mais precisas.

Por ocasião do 60º aniversário do ESO, esta extraordinária imagem de Nebulosa Cone, capturado no início deste ano pelo Very Large Telescope (VLT) do ESO e selecionado pela equipe como um dos melhores.

Nesta captura impressionante, vemos no centro do palco o pilar da Nebulosa do Cone, um trecho do cosmos com sete anos-luz de comprimento e parte da maior região de formação de estrelas NGC 2264. A formação foi descoberta no final do século XVIII pelo astrônomo William Herschel. Assim como em outras áreas que vimos ultimamente com os dados de James Webb, como os Pilares da Criação, a Nebulosa do Cone é conhecida por ser uma forja estelar incrível! Aqui está no plano do VLT.

Localizada a menos de 2500 anos-luz de distância, a Nebulosa do Cone pode ser considerada relativamente próxima da Terra e isso é uma vantagem, pois conseguimos estudá-la em maior profundidade do que em outras regiões do cosmos. A Nebulosa Cone é um dos melhores exemplos de formas típicas de pilares que crescem nas gigantescas nuvens de poeira molecular e gás, conhecidas por serem o principal local para a criação de novas estrelas.

Como o ESO explica muito bem em seu artigo descritivo, são formados pilares desse tipo”quando estrelas brilhantes recém-formadas emitem ventos estelares e intensa radiação ultravioleta que transportam matéria de sua vizinhança. Quando este material é empurrado para trás, o gás e a poeira mais distantes das estrelas jovens são comprimidos em formas densas, escuras e altas, semelhantes a pilares. »

A imagem acima foi obtida com os instrumentos Focal Reducer e o Low Dispersion Spectrograph (FORS2) no VLT do ESO no Chile. reconhecemos o gás hidrogênio, representado em azul e gás sulfuroso, que parece tender para o vermelho. O uso desses filtros causa estrelas azuis, de outra forma muito brilhantes e indicativas de formação estelar recente, parecem quase douradas.

Entre os 16 Estados-Membros que apoiam o ESO, encontra-se também a Itália, bem como a Áustria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, França, Finlândia, Alemanha, Irlanda, Países Baixos, Polónia, Portugal, Espanha, Suécia, Suíça e o Reino Unido. país anfitrião, nomeadamente o Chile, e a Austrália, que parece ser um parceiro estratégico. A sede do ESO e seu centro de visitantes, o ESO Supernova, estão localizados perto de Munique, na Alemanha, enquanto o deserto chileno do Atacama abriga os principais telescópios. A razão? A área é particularmente adequada porque a poluição luminosa é mínima. Atualmente, o ESO opera três locais de observação: La Silla, Paranal e Chajnantor.

Irvette Townere

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