Novos estudos sobre a varíola são tranquilizadores

A “varicela” parece pertencer à cepa menos perigosa e, por enquanto, 600 casos foram relatados em todo o mundo: genomas, clínica e número de pessoas infectadas são consistentes com o que se sabe sobre a cepa nigeriana

Até à data, os genomas do vírus da varíola dos macacos obtidos de 27 pacientes foram depositados nos laboratórios dos seguintes 12 países: França (2 isolados, incluindo um paciente das Ilhas Canárias), Itália (1 isolado, paciente de Portugal), Bélgica (2 blocos , incluindo um paciente de Portugal), Holanda (1 bloco), Espanha (1 bloco), Alemanha (1 bloco, paciente de Portugal), Portugal (10 blocos), Eslovênia (1 bloco), Finlândia (1 bloco), Grã-Bretanha (4 blocos, incluindo um da Nigéria), Estados Unidos (1 bloco) e Suíça (2 blocos). Todos os genomas obtidos até agora mostram claramente uma coisa importante: o vírus que estamos enfrentando, pelo menos por enquanto, parece ser apenas um, felizmente pertencente à estirpe menos perigosa, o da África Ocidental. Como evoluiu o vírus atual? Há fortes evidências de que decorre do primeiro surto na Nigéria em 2017, por meio de um mecanismo que levou ao acúmulo de mutações do vírus original pela ação de uma enzima humana que faz parte de nossa defesa antiviral, APOBEC3.

De fato, é possível observar o traço da ação desta enzima, que induz mutações de um tipo particular e não aleatório, em um único ramo da “árvore genealógica” da varíola dos macacos reconstruída a partir dos genomas disponíveis. para 2017, 2018, 2019 e, portanto, os blocos de hoje; em outros ramos, disseminados em animais, essas mutações particulares não são observadas, indicando que, pelo menos desde 2017, houve transmissão contínua de humano para humano, o que levou ao acúmulo de mutações APOBEC3 na Nigéria. Do ponto de vista epidemiológico, os dados ingleses são particularmente importantes: um paciente, infectado na Nigéria, forneceu um genoma indistinguível dos obtidos no resto do mundo. Este paciente é o primeiro para quem, no momento, foi confirmada uma infecção que faz parte da atual epidemia; ter sido infectado em um país onde a varíola dos macacos é endêmica desde pelo menos 2017, representa uma ligação importante entre a endemia pré-existente na África Central e a subsequente disseminação do vírus para o resto do mundo.

Deste paciente, graças à colaboração entre o Reino Unido e a Nigéria, sabe-se que apresentou os primeiros sintomas no final de abril, na Nigéria, consistindo na erupção cutânea clássica; ele não se importou até que voltou para a Inglaterra em 4 de maio e sua infecção foi confirmada por PCR em 6 de maio. Ele havia viajado para os estados Delta e Lagos da Nigéria; e é justamente nesses estados que a Nigéria está notificando atualmente alguns de seus casos, consistentes com a presença de surtos locais. Especialmente, Desde o início de 2022, a Nigéria identificou até agora 21 casos de varíola em seu território. Pelo que foi dito até agora, estamos, portanto, diante de um vírus que é o mesmo nos países endêmicos da varíola dos macacos e em outras partes do mundo; de fato, os primeiros isolados virais disponíveis, fora de áreas endêmicas, mostram como foi levado por viajantes e levado para outro país, sem que tenha havido uma “evolução silenciosa” por muito tempo fora dos países africanos .

Provavelmente desta forma, o vírus chegou a alguns países, como as Ilhas Canárias, Espanha e Portugal, em ocasiões e circunstâncias que favoreceram a sua amplificação a níveis inusitados; a partir daí, eventos secundários de transmissão ocorreram no resto do mundo. Mas quais são as características do vírus que estamos amostrando hoje? Para averiguar, vale a pena olhar novamente para o que dizem as autoridades nigerianas, que afirmam que “entre os 21 casos relatados até agora em 2022, não há evidências de nova transmissão ou padrão incomum do vírus, nem alterações em seu quadro clínico documentado. curso.” demonstração. (incluindo sintomas, padrão e virulência). “Em segundo lugar, eles relatam que “embora o risco de exposição ao vírus Monkeypox na Nigéria seja alto com base na recente avaliação de risco realizada no NCDC, a situação atual no país e globalmente não representa ameaça significativa à vida ou à comunidade, causando doenças graves”. ou uma alta taxa de mortalidade”.

Se olharmos para os dados disponíveis fora da Nigéria, o quadro clínico corresponde: temos 95 indicações de sintomas experimentados por tantos pacientes, consistindo quase exclusivamente em ulcerações cutâneas clássicas e febre. Do ponto de vista da transmissibilidade, ainda não temos dados suficientes para tirar conclusões analíticas: ainda em um mês, desde 29 de abril no momento da redação, menos de 600 casos suspeitos ou confirmados foram notificados no mundo. Para comparação, considere que o SARS-CoV-2, desde que foi descoberto na Itália, chegou ao nosso país em um mês e apenas em milhares de casos confirmados e possivelmente em dezenas de milhares de casos suspeitos. Em conclusão: até agora, os genomas, a clínica e o número de casos descobertos são bastante consistentes com a disseminação acidental de um vírus que não é particularmente perigoso, segundo garantias provenientes de países onde esse vírus é endêmico.

Cooper Averille

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