Onde tudo deu errado para Dexter?

Como o drama mais ousado da televisão americana foi destruído.

Dez anos atrás, esta semana, o primeiro episódio de um novo drama sangrento Dexter estreou nos EUA. Adaptado da série de romance polpudo de Jeff Lindsay, que se centra na vida secreta de um analista de respingos de sangue como um assassino em série vigilante, o programa foi um sucesso instantâneo e deu ao provedor de TV a cabo Showtime suas maiores avaliações em anos.



'Tão sombrio um estudo da natureza humana quanto a televisão provavelmente nos trará por algum tempo', escreveu Maureen Ryan do Chicago Tribune , apenas um dos muitos críticos que elogiaram Dexter sua narrativa ousada, sua comédia negra assumidamente alegre e sua atuação principal estelar de Michael C Hall.



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Oito temporadas depois, esses mesmos críticos se uniram em uma decepção perplexa com o final, um gemido úmido que merecidamente substituiu Perdido como a piada de todo mundo ao discutir finais para a televisão. Então, como um programa tão bom, um programa tão inteligente, um programa que mudou tão fundamentalmente o cenário da TV, se tornou tão, muito ruim?

Em uma época antes de os anti-heróis terem se tornado uma moeda de dez centavos na televisão a cabo e nas redes de televisão, Dexter foi uma aposta que, no final das contas, se revelou inovadora. Os anti-heróis não eram novidade - a HBO havia encontrado ouro com Tony Soprano e Deadwood é Al Swearengen, enquanto FX é O escudo criou um dos protagonistas mais amorais da TV em Vic Mackey - mas posicionar um serial killer genuíno como um protagonista simpático foi. Dexter estava no seu melhor quando abraçava aquela declaração de missão exclusivamente sombria e usava seu coração negro como breu na manga, e no pior quando se recusava a fazê-lo.



O problema, cada vez mais, era o compromisso. Dexter em sua primeira temporada era uma quantidade desconhecida, produzida por um canal sem uma identidade de marca clara na época e, como tal, não havia pressão para tornar o Dexter palatável. Embora ele mate de acordo com um código moral estrito, canalizando sua sede de sangue para a justiça, visando apenas criminosos violentos, ele ainda é genuinamente perturbador desde o início, um monstro escondido à vista de todos.

'Eu não tenho sentimentos sobre nada, mas se eu pudesse ter sentimentos, eu os teria por Deb,' sua voz inexpressiva nos diz no piloto, apresentando sua irmã adotiva (Jennifer Carpenter), e apesar da afabilidade de Hall com você não duvide dele por um momento.

Mas à medida que se tornou um grande sucesso para a Showtime, a pressão do apelo mainstream tornou-se aparente. O próprio Dexter foi gradualmente e sistematicamente desanimado, suas arestas afiadas embotadas à medida que uma porta giratória de showrunners e escritores-chave o empurrava cada vez mais para o território tradicional do líder. Na primeira temporada, por exemplo, ele fica perplexo com os relacionamentos, escolhendo a Rita danificada de Julie Benz como sua namorada porque ela compartilha sua falta de interesse por sexo e porque ela o ajuda a se passar por um cara normal.



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Mas muito rapidamente, Dexter simplesmente se tornou aquele cara normal, passando por uma série de interesses amorosos sem nenhum problema jamais voltado para sua sexualidade - em contraste, os romances de Lindsay o retratam como próximo ao assexual - e eventualmente ele está até semi-curado de sua compulsão sombria pelo poder do amor.

Juntamente com a necessidade de Dexter ser um garanhão e um homem de família, veio a necessidade de Dexter nunca enfrentar a justiça, e assim, toda vez que um personagem importante chegava perto de descobri-lo, os escritores recorriam à mesma solução frustrante. Ele finalmente cruzaria a linha? Ele mataria uma pessoa inocente para se proteger? Não, porque outro personagem fez isso por ele. Cada. Tempo.

Quando o sargento Doakes (Erik King) descobriu a verdade na segunda temporada, a amante desequilibrada de Dexter, Lila (Jaime Murray), o mata para proteger Dexter. Cinco temporadas depois, Deb faria o mesmo com LaGuerta (Lauren Vélez), enfatizando o quão pouco o show havia se desenvolvido naquela época.

Deixar Dexter fora do gancho em cada crise moral roubou o personagem de qualquer progressão real, e então ao invés de mudança interna ele sofreu consequências externas, principalmente com a morte de Rita na quarta temporada. Aquele final relâmpago, muito parecido com a descoberta de Deb do segredo de Dexter no final da sexta temporada, foi uma escolha narrativa inteligente que elevou o show por um episódio ou dois e parecia sugerir uma mudança real. Mas logo a falta de vontade dos roteiristas de ver Dexter como ele iria vencer - apesar de todas as pessoas inocentes que morreram ou tiveram suas vidas arruinadas como resultado de seu vício - e de volta às suas fórmulas processuais seguras o show trotaria.

Apesar Dexter pré-datado Liberando o mal por duas temporadas, os finais do programa foram ao ar com semanas de diferença um do outro em 2013, e o declínio moral escorregadio e horrivelmente humano de Walter White deu um grande relevo a todas as falhas de Dexter. Onde Liberando o mal incessantemente intensificou seu conflito e forçou seu anti-herói a uma mudança real e cada vez mais monstruosa, Dexter curvou-se para trás para dar desculpas ao seu anti-herói, tornando-o menos monstro e um cachorrinho mais incompreendido.

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Privado de toda a sua ameaça e alteridade, Dexter se tornou um personagem que mesmo o imensamente habilidoso Hall não poderia tornar interessante, e o show se arrastou por mais quatro temporadas miseráveis ​​antes de finalmente estourar até o fim em um dos piores finais de televisão de tempo todo.

'Este não foi apenas um show de sustentação para nós - este foi um show que redefiniu a marca,' O presidente da Showtime, Matthew Blank, disse na véspera de Dexter final de. O sucesso do programa permitiu que o canal construísse sua identidade em torno de heróis imperfeitos, de Nurse Jackie a Ray Donovan e Terra natal é Carrie.

Em um sentido mais amplo, o programa também desencadeou uma mudança de paradigma para a televisão a cabo e a rede - a exibição de Dexter na CBS em 2007 gerou polêmica porque seu assunto foi considerado muito sombrio para as ondas públicas, mas alguns anos depois os serial killers estavam na moda nas redes de televisão, para melhor ou pior .

Haverá uma 6ª temporada de fuga da prisão

Mas apesar da mudança mais ampla que causou, Dexter O legado de é pedestre - é uma aula magistral de como transformar uma premissa não convencional e arriscada em uma série profundamente convencional e segura.