Valencia 2006 e o ​​sonho americano: a infeliz parábola de Nicky Hayden

O sol está alto no céu e bate forte sobre as cabeças das dezenas de milhares de torcedores que lotaram as arquibancadas e arquibancadas do hipódromo Ricardo Tormo em Valência. O circuito ibérico está esgotado em todos os lugares, estamos jogando aqui o último ato de uma temporada de MotoGP intenso e surpreendente. É 29 de outubro de 2006 e as temperaturas estão estranhamente mais altas que o normal, há tensão no ar, mas sobretudo na pista. O grande favorito para a vitória final é Valentino Rossique desde 2001 não deixou de trazer o título da primeira classe a Tavullia, e graças à vantagem de oito pontos sobre o primeiro de seus rivais, acalenta o sonho de conquistar seu sexto campeonato mundial consecutivo, como o único Mick Doohan conseguiu fazer. O Doutor era determinado e mais forte que a má sorte, que muitas vezes atingia seu Yamaha M1, fazendo um retorno frenético para poder subir ao topo do ranking. Só falta a última peça. A maré amarela está pronta para apoiá-lo, escusado será dizer que em Valência são todos para ele.

A oportunidade de uma vida

Do outro lado está o cara que não esperamos, o desafiante é um jovem de 25 anos que vem de longe, justamente de Owensboro, Kentucky. Ele tem traços delicados, olhos azuis e maneiras educadas, sempre ostenta um sorriso brilhante e se mantém longe dos holofotes e da controvérsia. Pilotos e profissionais o estimam, ele é amado por todos. Claro, ele teve que dar uma cotovelada para chegar lá, lutar pelo título mundial de MotoGP, tendo crescido na sujeira das pistas de cross-country dos Estados Unidos da América. Eles chamam garoto de Kentuckycomo um personagem de quadrinhos ou um herói de filme de faroeste, mas no cartório é apenas Nicky Hayden. No casco de sua Honda, ele usa o número 69, herdado de seu pai que também é piloto, e se tornar campeão mundial na categoria mais alta da motocicleta é o sonho que guarda no coração desde criança. Ele carrega dentro de si uma bagagem de sonhos e esperanças, que, no entanto, correm o risco de serem despedaçadas. Ele sabe que é a chance de uma vida, que pode nunca mais acontecer, mas ele não é o favorito. O americano liderava a classificação desde o terceiro até à penúltima prova, quando em Portugal o seu companheiro de equipa, Daniel Pedrosaele o borrifou, fazendo-o saborear o pó, como quando corria quando criança em Kentucky, embora desta vez o sabor fosse muito mais amargo.

Valência é o culminar de um sonho

Quando os semáforos se apagam, o destino imponderável vira as cartas na mesa, anula as probabilidades e leva o brilhante campeão para o inferno. Depois de alguns momentos Valentino Rossi ele perde a curva 2 e se encontra no cascalho com sua Yamaha número 46 amarela e azul começando a girar. Para Hayden as portas dos grandes nomes do MotoGP estão abertas, o forasteiro tem a sua vingança. Não importa se o vencedor está lá Ducati de “Wild Card” Troy Bayliss, o Kentucky Kid acaba de conquistar o terceiro lugar para ser coroado campeão mundial. Sob a bandeira quadriculada, o filme de uma temporada sensacional pode retroceder na mente do novo campeão mundial, composto por dez pódios, incluindo dois primeiros lugares. Assen cabe a Lagoa Seca, onde desempenhou o papel de “monstro da lagoa”. Isto é o triunfo de um gregário, de um piloto talentoso e dedicado ao sacrifício, que se deu bem em campeonatos derivados de séries e não no mundial. O único que conseguiu esse feito até agora.

Um destino amargo

em doces e lágrimas sinceras de Nicky Hayden, ainda sentado na sua mota e envolto na bandeira estrelada, é o culminar de um sonho de infância, que nele acreditou até ao fim, consciente de que por vezes os contos de fadas se realizam nos mais inesperados. Depois de Valencia 2006, o americano não conseguiu recuperar os níveis daquele ano mágico, como se o feitiço tivesse sido quebrado de repente, mas pior ainda, foi o que o destino, uma vez amigo, lhe reservava em 2017 quando treinava em um bicicleta perto de Riccione. Um acidente de carro o colocou primeiro em coma, depois em uma morte prematura apenas 35 anos. Os momentos imediatamente após o seu triunfo há dezasseis anos continuam a ser uma das fotografias mais bonitas e românticas de qualquer motociclista e ficam para a história como o último grande feito de um piloto americano na categoria rainha, o MotoGP. O sonho americano sobre duas rodas.

Cooper Averille

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